Paul DARBY

(1874-1925)
Photographe d'atelier
1 photographie

Paris

Paul Victor Lacrotte a été photographe à Paris sous le nom de Paul Darby. (1) Un patronyme qui convenait mieux à un artiste fait officier d’académie en mars 1902 puis officier de l’Instruction publique en janvier 1909 et dont la clientèle était composée, pour une part, de comédiens, militaires et polytechniciens. (2)

Paul Victor Lacrotte est né le 20 juin 1874 à Saint-Antoine-l’Abbaye (Isère) dans la maison de sa grand-mère maternelle. Ses parents vivaient à Lyon (Rhône) où son père était contremaître moulinier dans une manufacture textile. On ne sait si c’est à Lyon que le jeune homme a fait son apprentissage de photographe mais c’est dans la capitale qu’il fera toute sa carrière. A Paris, il a travaillé à trois adresses différentes :

39, Boulevard de Strasbourg : En février 1900 est créée la société Belouin & Lacrotte pour l’exploitation d’un fonds de photographie situé 39, boulevard de Strasbourg. Le capital est de 10.400 F. Ladite société est dissoute le 1er mai 1901 (3) mais Darby continue à opérer à cette adresse au moins jusqu’en décembre 1913. Au dos de certaines photos faites boulevard de Strasbourg on trouve la mention : "La Maison Wyss (6 Bd Poissonnière) est réunie à la Photographie Paul Darby". Ce rapprochement s’est effectué après le décès du photographe suisse Frédéric Wyss le 18 novembre 1902. (4)

147, boulevard Saint-Germain : Tout en conservant son atelier du boulevard de Strasbourg, Darby s’implante sur la rive gauche au 147, boulevard Saint-Germain. En mai 1907, le photographe trouve un nouvel associé en la personne de Théodore Millet, fabricant de bronze. (5) La société Darby & Millet exploite les deux fonds rive droite et rive gauche. Elle sera dissoute le 31 décembre 1913. (6)

Place Clichy : A l’enseigne "Photographie des Grands Magasins", Darby a travaillé place Clichy. Les dates d’ouverture et de fermeture de cet atelier ne sont pas connues.

De même, on ne sait pas à quelle date Darby a pris sa retraite de photographe. En 1934, bien après sa mort, la gérance de la "Photo-Darby" - 147, boulevard Saint-Germain - avait été confiée à Eugène Colombel et Paule Hatton. Le contrat de gérance sera résilié le 31 décembre 1936. (7)

Paul Victor Darby, domicilié à Paris dans le 15e arrondissement, est décédé le 15 février 1925 à Saint-Aubin-sur-Mer (Calvados) où il était de passage.

 

Sources :

(1)  Suivant jugement du tribunal de Saint-Marcellin en date du 18 juin 1904 Lacrotte Paul Victor a été autorisé à substituer à son nom patronymique celui de Darby

(2)  Marc Durand - « De l’image fixe à l’image animée 1820-1910 ». Archives nationales (2015)

(3)  Gallica - « Archives commerciales de la France » des 7 avril 1900 et 8 juin 1901.

(4)  La veuve de Frédéric Wyss épousera le 24 avril 1906 le photographe Armand Scherer qui sera témoin, le 3 novembre 1909, sur l’acte de naissance de Pierre Darby, fils unique de Paul.

(5)  Gallica  - « Archives commerciales de la France » du 11 mai 1907.

(6)  Gallica  - « Archives commerciales de la France » du 14 janvier 1914.

(7)  Gallica – « Archives commerciales de la France » du 16 novembre 1936.