Joseph MALET

(1823-1925)
Assureur et photographe

Tournon Ardèche

Fils d’un menuisier, Joseph Alphonse Hippolyte Malet est né le 17 avril 1853 à Tournon (Ardèche). Dans cette ville, son oncle Hippolyte Joseph Malet (1816-1880) était sous le Second Empire agent d’assurances mais aussi photographe. Sans enfant, il va former son neveu à ces deux métiers. Ensemble, ils feront des portraits signés "Malet oncle et neveu". Après le décès de son oncle, le 26 avril 1880, Joseph Malet est à la fois le photographe de cette ville de 5 000 habitants et l’agent général de la compagnie d’assurances "La Nationale". Le 15 juillet 1883, dans "Le Journal de Tournon", il fait paraître l’annonce suivante : "M. Joseph Malet, cédant aux sollicitations d’un grand nombre de personnes, a l’honneur d’informer les lecteurs du Journal de Tournon qu’il vient de réinstaller, à partir de ce jour, et dans le même local, ses ateliers de photographie. D’autres préoccupations ne lui permettant pas de consacrer entièrement son temps aux travaux photographiques, il vient dans le but de pouvoir exécuter vite et bien les portraits qui lui seront confiés de passer un traité avec une des premières maisons de Lyon qui se chargera de la retouche et du tirage des épreuves. Grâce à cette combinaison et à un nouveau système de pose instantanée, M. Malet pourra dorénavant livrer rapidement et à bon marché un travail irréprochable. Les ateliers de pose seront spécialement ouverts les jeudi, samedi et dimanche". (1) On ne sait jusqu’à quand Joseph Malet a mené une double carrière. Beaucoup de cartes postales de Tournon à la Belle époque portent sa signature. En septembre 1905, Ferdinand Arth, professionnel réputé, s’installe à Tournon après avoir exercé vingt ans à Annonay. Cela fut peut-être l’occasion pour Malet de fermer son atelier afin de se consacrer entièrement à sa mission de représentant pour tout le département de l’Ardèche de la Compagnie d’assurances "La Nationale". Il est décédé le 28 juillet 1925 à l’âge de 72 ans.

Source :

(1) "Le Journal de Tournon" est consultable en ligne sur Lecturaplus.