Paul METENIER

(1829-?)
Photographe d'atelier

Cannes Menton Alpes-Maritimes Montluçon Allier Nice Paris Seine Vichy

Gilbert Méténier (souvent prénommé Paul et parfois Hippolyte) est né le 17 juin 1829 à Hérisson (Allier) où son père était propriétaire cultivateur. Avant ses 16 ans, il est orphelin de père et de mère. Le 1er octobre 1850, il est sabotier dans le Cher quand il épouse la fille d’un sabotier d’Ainay-le-Château (Allier). Jusqu’à l’automne 1858, il exerce son métier dans diverses communes du Cher. Comment le fabricant de sabots est-il devenu photographe ? On ne sait rien de cette étonnante métamorphose. Toujours est-il que le 4 décembre 1859, quand naît son fils, il est photographe domicilié à Ainay-le-Château. On peut penser qu’il a d’abord été photographe ambulant dans l’Allier et le Cher, voire plus loin... Est-ce lui qui annonce son arrivée à Poitiers dans le "Journal de la Vienne" du 19 septembre 1859 : "Méténier, artiste peintre, professeur de photographie de Paris, a l’honneur de donner avis de son arrivée dans notre ville pour quelques jours seulement. Il ose espérer qu’on ne laissera pas échapper cette occasion d’avoir son des portraits frappants de ressemblance et inaltérables, d’après les procédés les plus recommandés de la capitale..." (1) On a du mal à faire le lien entre le sabotier de 1858 et le professeur (autoproclamé) de photographie de Paris en 1859. A une date qui reste à préciser, Méténier se sédentarise dans l’Allier avant d’ouvrir un atelier à Paris et de poursuivre sa carrière sur la Côte d’Azur.

ALLIER : Il s’installe d’abord à Vichy où sa présence est attestée en février 1863. En 1866, il est recensé au 6, boulevard Napoléon. L’année suivante, il est actif à Montluçon sur le boulevard de la Mairie. Retour à Vichy où il est recensé au 12, rue Sévigné en 1872. Plus tard, il sera associé à Georges Arloing sous le nom de Méténier & Arloing - Photographes de Paris à Vichy - succursale à Saint-Amand-Montrond (Cher). Arloing est d’ailleurs photographe à Saint-Amand en septembre 1886 quand il se marie et c’est lui qui reprendra l’atelier de la rue Sévigné après d le départ de Méténier

PARIS : Parallèlement à sa carrière dans le Bourbonnais, Méténier a eu un atelier au Palais-Royal où il aurait été actif à partir de 1869. (2)

ALPES-MARITIMES : Dans "Le Courrier de Cannes", daté du 2 juin 1872, on trouve une publicité en français et en anglais pour la Photographie Paul Méténier rue Bivouac ou il vante un "Nouveau genre de miniatures sur ivoire, émail et carte porcelaine" (3). En novembre 1874, il travaille 41, rue d’Antibes dans un atelier attenant au casino de Cannes et qu’il a placé à l’enseigne "Photographie anglaise". A Nice, on le trouve au 7, rue Alberti (1875-1876) puis au 28, boulevard du Pont-Neuf (1877) et enfin au 26 du même boulevard de 1879 à 1884 (4). Il a eu aussi une succursale 19, rue Victor-Emmanuel à Menton. C’est sans doute au bord de la Méditerranée que Paul Méténier a fini sa carrière sur laquelle il reste de nombreuses lacunes à combler.

Sources :

(1) "Images révélées - Poitiers à l'épreuve de la photographie 1839-1914"  (2015)

(2) François Boisjoly "Répertoire des photographes parisiens du XIXe siècle" (2009)

(3) "Le Courrier de Cannes" a été mis en ligne sur le site des archives municipales de Cannes.

(4) Roland Patin recense les photographes niçois sur son blog https://artplastoc.blogspot.fr/2016/12/632-vers-un-annuaire-nicois-des.html https://artplastoc.blogspot.fr/2016/12/632-vers-un-annuaire-nicois-des.html

 

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